¿Me compensa comprar el JR Pass?

Muchos de vosotros estaréis preparando vuestro viaje a Japón y seguro que habéis oído hablar del JR-Pass y si no habéis oído hablar de él quedaos porque esto os interesa. Hay opiniones para todos los gustos, pero lo que hay que plantearse es: ¿me compensa?

Responder a esta pregunta en realidad no es muy difícil. El problema radica en que hay demasiada información y al final se acaba convirtiendo en un dolor de cabeza. ¡Vamos a hacerlo simple!

Decidir si merece la pena hacerse con el Rail Pass o no es muy sencillo y casi podemos responder a esa pregunta respondiendo un cuestionario:

¿Cuánto tiempo me voy? ¿Me voy a mover por el país? Si la respuesta anterior es «sí»: ¿Qué ciudades y/o pueblos voy a visitar? ¿Cuántos trayectos voy a hacer en Shinkansen (tren bala)?

Respondiendo a estas preguntas es muy sencillo. Yo, por ejemplo, si hubiese tenido este cuestionario mis respuestas hubiesen sido las siguientes:

¿Cuánto tiempo me voy? 17 días ¿Me voy a mover por el país?Si la respuesta anterior es «sí»: ¿Qué ciudades y/o pueblos voy a visitar? 8 ¿Cuántos trayectos voy a hacer en Shinkansen (tren bala)? 9

El porqué de este cuestionario es sencillo, cuantos más shinkansens cojáis más caro será el viaje y si no tenéis pensado visitar muchas ciudades o recorrer grandes distancias, entonces el JR-Pass no es para vosotros.

El shinkansen es el método de transporte más caro, pero también el más cómodo y veloz, tiene mucho más espacio que los asientos de un avión, es muy fiable y te deja en el centro de la ciudad sin necesidad de pasar rigurosos controles de seguridad y si vais en grupo los asientos se pueden girar para ir mirando a la fila de atrás.

Yo he hecho un cálculo aproximado de lo que me hubieran costado todos los trayectos que hice para llegar de una ciudad a otra (sin contar los buses interurbanos de Kyoto y los trenes de cercanías de Tokyo que también incluye el JR Pass) y el total suma ¥57.020, unos 443€ solo en transporte. Se dice pronto, pero es bastante. Para que os hagáis una idea os dejo el detalle de los trayectos que hice:

Como veis a mi me compensó con creces ya que me ahorré mínimo unos 100€ (recordad que no he incluido los buses interurbanos de kyoto y los trenes de cercanías de Tokyo). Ahora, ¿cómo hacer este cálculo? Es cierto que de buenas a primeras puede que no tengáis un horario minuciosamente elaborado, yo no lo tenía y no pasa nada. Para hacer un cálculo aproximado lo único que hay que hacer es acceder a Hyperdia (en adelante, el santo grial del transporte en Japón). Esta web/App se va a convertir en vuestra referencia para comprobar las rutas y horarios de los trenes, porque, trust me, el inglés brilla por su ausencia en Japón e intentar averiguar los horarios en la estación puede convertirse en toda una odisea. Yo a priori hice unos cálculos en casa a través de la web y vi que más o menos compensaba, ya no solo por el precio, sino por la facilidad de pasar directamente enseñando nuestros pases, ahorrándome colas para sacar los billetes y sin perder tiempo.

¿Cómo usar Hyperdia?

Comprobar los horarios en esta web/app es muy fácil. Lo primero que veremos al acceder a Hyperdia es una interfaz como esta y lo que nos interesa a nosotros es el buscador que os he marcado con un recuadro rojo: Introducimos origen y destino y horario a partir del cual nos interesa viajar, por ejemplo: Tokyo – Kyoto a las 8:00 am. La página es un poco lenta por lo que hay que darle un poco de tiempo para pensar. Al introducir el origen/destino, nos saldrá un desplegable con una lista de estaciones con ese nombre o nombres similares. Si no os aparece dadle tiempo, como os he dicho no es Usain Bolt. Una vez tenemos todos nuestros datos cumplimentados clicamos en search (aseguraos que estáis en la pestaña que pone English). A continuación, nos aparecerá lo siguiente:

Como vemos, todos los trenes son Nozomi, se trata de un skinkansen de alta velocidad de una gama llamémosla “superior”, es decir, más veloz, que junto con el Mizuho no están incluidos en el JR-Pass para las líneas Tokaido, Sanyo y Kyushuu, es decir, todas las rutas que salgan de Tokyo hacia el sur. Esto implica que no podremos usar trenes Nozomi ni Mizuho para ir a Kyoto, Hiroshima, Nagoya, etc., pero todos los demás sí. A continuación, incluyo una imagen que detalla las líneas y los trenes de la compañía JR y os marco en rojo las líneas donde hay trenes que no se pueden coger con el Rail Pass y, además, he hecho un circulo alrededor del tren en concreto que no podríamos utilizar con el JR-Pass, y los demás trenes de esa línea (Hikari, Kodama, Sakura, Tsubame) sí se pueden usar:

Entonces, ¿Cómo puedo buscar los trenes que me interesa coger? FÁCIL. En la foto donde enseñaba el resultado de la búsqueda, abajo del todo podemos ver una serie de filtros seleccionados. Si os fijáis hay un filtro que os he marcado en rojo que pone: NOZOMI / MIZUHO / HAYABUSA (SHINKANSEN). Lo único que habría que hacer es deseleccionarlo (junto con todas las otras opciones que no os interesen, como podrían ser vuelos o trenes nocturnos, etc.) y PRIVATE RAILWAY que no nos lo incluye el Japan Rail Pass, que como su propio nombre indica pertenece a la compañía de transporte JR, así que cualquier otra compañía de transporte no está incluida. Tras haber elegido todos nuestros filtros solo tenemos que clicar de nuevo en SEARCH y aparecerá de la siguiente manera:

En la imagen podéis ver la búsqueda ya filtrada y con trenes que sí nos incluye el Japan Rail Pass. El tiempo de trayecto es un poco superior que los Nozomi y los Mizuho, pero tampoco mucho más. Jugad con los tiempos y siempre que podáis coged trenes directos. Hay millones de opciones y combinaciones y si no encontráis la que buscáis cambiad el horario de búsqueda y os saldrán muchas más opciones.

¿Cómo reservar tu asiento en el shinkansen?

El Japan Rail Pass incluye reserva de asiento en los shinkansen y os recomiendo usarlo porque es comodísimo y os puede ahorrar varias horas de ir de pie en un tren de alta velocidad y no es muy agradable que digamos. No hace falta reservarlo el mismo día, podéis ir el día antes si pasáis cerca de la estación y así al día siguiente llegáis con toda la calma del mundo sabiendo que nadie os quitará vuestro asiento. Si vais en temporada alta es posible que haya mucha demanda de asientos así que aseguraos de reservarlo con tiempo.

¿Dónde se reservan los asientos? En las oficinas de venta de billetes que veréis claramente identificadas como ticket office de las estaciones JR. Lo único que hay que hacer es ir con vuestros Rail Passes y pasaportes (si no lleváis vuestro pasaporte no hay tu tía y los japoneses para eso son muy serios) y lo idóneo es que ya hayáis buscado con Hyperdia el horario y el tren en el que queréis reservar el asiento. Os acercáis a la persona de la venta de billetes, le entregáis los Rail Passes y vuestros pasaportes y le plantáis la búsqueda en Hyperdia para que os haga la reserva, más fácil imposible. Además, en las estaciones grandes, los empleados de la venta de billetes entienden algo de inglés. Si todo va bien y hay plazas os entregarán los tickets con vuestra reserva que no podéis perder porque lo revisan durante el trayecto. En el caso de que no haya plazas os ofrecerán alternativas y si os la queréis jugar, los 3/5 primeros vagones (dependiendo del tren – ver foto) son de acceso sin asiento reservado, eso sí, ya podéis estar pronto haciendo cola porque se los rifan.

En las estaciones, los paneles informativos muestran la información en inglés y japonés y se van alternado intermitentemente. Veréis que todos los trenes se llaman igual y hay muchísimos. Para identificar el vuestro mirad vuestro billete porque pondrá: nombre del tren, número y horario, con esos datos podréis identificar cuál es vuestro tren sin ningún problema.

¿Cuál es el Rail Pass que más me conviene?

Si al final os habéis decidido a adquirir un Rail Pass tenéis que saber que existen varias opciones y precios. Generalmente si os vais a mover por varias regiones os conviene el JR Pass, pero si solo vais a moveros por una sola zona (i.e.: tokyo y alrededores) lo que os conviene más es el Rail Pass regional. Existen 6 tipos de Rail Pass, 1 general para todo el país y 5 regionales.

General: JR Pass (del que os llevo hablando todo el post).

Regionales: JR-Hokkaido Pass, JR-Kansai Pass, JR-Shikoku Pass, JR-Sanyo-San’in Area Pass y JR-Kyushuu Pass.

A continuación, os muestro una imagen que detalla las zonas y las ciudades que incluye cada uno de los pases regionales.

Importante a tener en cuenta

El Rail Pass viene en tres modalidades temporales: 7 días, 14 días y 21 días. Yo cogí la de 14 días y lo arreglamos para estar los últimos 3 días en Tokyo comprando billetes de 1 día en la estación de metro más cercana a nuestro hotel para movernos por la ciudad. ¡Los niños tienen descuento! Si viajáis con niños informaos sobre los descuentos de los que os podéis aprovechar. No te duermas en los laureles y pide tu JR Pass con antelación. El Rail Pass lo puedes comprar hasta 3 meses antes de la fecha de llegada a Japón y no antes porque caduca y habrás perdido el dinero, pero debes tener en cuenta que te lo mandan a casa, por lo que es importante tener suficiente margen de tiempo para recibir correctamente el envío. En dicho envío encontrarás un justificante de tu compra y unos resguardos nominativos a canjear por el Rail Pass a tu llegada a Japón. Si eres de Madrid o Barcelona podrás recogerlo en la agencia de viajes física cuando recibas el correo electrónico.

Si por algún casual os olvidarais la documentación para la expedición del Rail Pass, siento decirlo, pero lo diré sin rodeos… estáis jodidos. El Rail Pass NO se puede expedir sin el resguardo nominativo ni el justificante de pago. Y vosotros pensaréis “pues lo compro y lo pago allí y listo” pues siento deciros que tampoco se puede. El Rail Pass es un documento turista que no se puede adquirir una vez hayáis entrado en el país, por lo que eso de “ya me lo compro allí si veo que me compensa” no vale. Tenedlo en cuenta a la hora de decidiros por esta opción de transporte porque si no os tocará pagar cada billete y hacer innumerables colas (dependiendo de la época en la que vayáis) para adquirir vuestros billetes.

¡Hablemos de precios!

Yo cogí mi JR Pass con Japan Experience. Existen más proveedores con el que comprarlo, pero yo al final me decidí por este ya que además incluía una guía de Japón para el e-book que me pareció muy práctico ¡y yo sin mi e-book no voy a ninguna parte! Cuando lo compré me costó 344€, pero los precios han subido y ahora mismo estos son los precios actuales en la web de Japan Experience:

Tip: a veces hay ofertas en otros países. Buscad en países de la zona euro a ver si encontráis un precio con oferta. Yo encontré un descuento para Irlanda, pero no pude cogerlo porque aún no quedaban 3 meses y para cuando fui a comprarlo no encontré ninguna otra oferta, pero echadle un vistazo y a lo mejor os ahorráis unos eurillos.

¿Cómo canjear mi JR Pass a mi llegada a Japón?

En cuanto llegues a Japón lo primero que deberás hacer es dirigirte a tu oficina JR más más cercana. En Narita tienen dentro del mismo aeropuerto. Yo aterricé en la Terminal 1 y lo primero que hice fue cambiar algo de dinero para comprar algo de comer e ir a la oficina JR. Según entras te atiende un empleado que te pide la documentación que recibiste en casa para canjear el Rail Pass. Un inciso, con tal de evitar disgustos no metáis esto en la maleta que facturáis porque lo más probable es que lo necesitéis nada más llegar y sin la documentación no os lo canjean, aunque se vaya a acabar el mundo, así que si os pierden la maleta imaginaos el disgusto… Mi recomendación es que lo llevéis en la de mano, o en un bolso o mochila que tengáis bien ubicado en todo momento. Como os decía tras solicitaros la documentación a la entrada os darán unos resguardos y os pondréis a la cola para que os atienda un empleado de JR. Id sin prisa, pues se lo toman con mucha parsimonia… Os pedirán los pasaportes y os harán una serie de preguntas como cuál va ser el día que empezaréis a usarlo para apuntar la fecha de caducidad. Si decidís usarlo desde vuestra llegada, una vez os hayan expedido los pases podéis pedir que os reserven ya todos los trenes que necesitéis ese día. Yo iba hasta Kyoto y no iba a tener internet hasta llegar al Airbnb así que la chica me detalló la ruta, me dio un mapa fotocopiado, me reservó asientos en el shinkansen hasta Shinagawa y también los asientos del que me llevaría hasta Kyoto y me lo dejó todo bien apuntadito para que no me perdiese, la verdad es que la muchacha era un encanto.

Y con esto concluye la información necesaria para valorar si necesitáis el JR Pass o no y como haceros con uno. Espero que esta guía os haya sido de utilidad ¡y que disfrutéis de vuestro viaje a Japón!

Ya sabéis que ante cualquier duda podéis escribirme por email. 🙂

Ja ne~!

Lidia

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.